Arkiv för april, 2008

Idioter

Posted in forskning on april 30, 2008 by Gissur Erlingsson

Jag bedriver ett forskningsprojekt på temat tillit och korruption i svenska kommuner. När jag föreläser på det temat, eller berättar för kollegor och intresserad allmänhet, händer rätt ofta att jag får höra: ”vad fan forskar du om det för? Vi har det ju rätt bra på den fronten i Sverige! Fokusera på Ryssland istället, där är de korrupta”. Jag skulle vilja höra samma människor säga till genusforskare som forskar om jämställdhet i den svenska kontexten: ”vad fan forskar ni om det för? Vi har det ju grymt jämställt i Sverige! Fokusera på Sudan istället, där saknas jämställdhet”. Ergo…

Annonser

”I like two kinds of music…”

Posted in Musik on april 28, 2008 by Gissur Erlingsson

…rock OCH roll!

Jag vet inte varför, men jag började nostalgi-youtuba igårkväll. Hade verkligen glömt bort hur mycket jag gillar lule’-orkestern Fireside. Helt säkert är de saligt insomnade: sångaren Kristofer tragglar vidare med sin singer-songwriterpryl. Gitarrslinggeniet PMA demonproducerar bl.a. The Hives. Basistfrans studsar runt med MABD och Big Bird the Band. Trummisper vet jag inte, men sist gjorde han något med popcombon Hets. Inget av det de gör idag når ens upp till knähöjd på vad de presterade när de var i sin zenit. Fireside var (och är) ett av världens bästa rockband.

Effektivare doktorander? Tillåt mig tvivla…

Posted in samhällskommentar on april 26, 2008 by Gissur Erlingsson

Fick Juseks medlemstidning i veckan. Där rapporteras i en notis (från Sacorapporten Kunskapens läge 2008) att examenstakten bland doktorander har ökat. Tydligen tog 11 procent examen inom fyra år 1980. Motsvarande siffra idag är 22 procent. Wow. Och huvudskälet som lyfts fram? ”Idag finns fler doktorandtjänster.”

Jag reagerar på två saker i notisen. För det första att faktiskt hela 11 procent blev klara inom fyra år 1980. Det imponerar stort på mig. För det andra att ökningen av personer som fixar avhandlingen på de utsatta fyra åren bara har fördubblats (till 22 procent idag alltså, ergo missar 78 procent att göra detta). Och varför reagerar jag på dessa två sätt? Jo, för att det här med att det finns fler doktorandtjänster är bara en av flera viktiga omständigheter som underlättar för dagens doktorander. Det finns faktiskt så stora skillnader mellan att skriva avhandling idag jämfört med för 30 år sedan att det egentligen blir larvigt att jämföra.

Egentligen tänker jag uteslutande på teknikutvecklingen. Den har underlättat för oss forskare på åtminstone två fantastiskt viktiga plan. För det första så torde det gå ohyggligt mycket lättare och fortare att skriva med våra moderna ordbehandlingsprogram (typ Word) jämfört med att knacka på maskin. Ordbehandlingsprogrammen gör att vi kan hastigt krafsa samman små utkast, klippa och klistra mellan dokument, snabbt radera och skriva om. De har stavnings- och grammatikkontroller, som gör att vi inte behöver använda tippex eller knyckla ihop det vi kanske först tyckte var perfekta utkast, men som inte var det, och som sedan hamnar i sopkorgen och så får man börja om. Med andra ord, det rent fysiska skrivandet torde ha speedat upp avhandlingsprocessen med åtminstone ett år!

För det andra handlar det förstås om hur makalöst mycket enklare det är att få tag på information idag jämfört med förr. De stora artikeldatabaserna gör att vi hela tiden är två-tre knapptryck från forskningsfronten. Konferenspapper finns ute för allmän beskådan. Databaser finns att ladda ned från generösa kollegor. Mycket central statistik finns utlagd på nätet. E-post gör att kommunikationen mellan kollegor eller ens primära källor påskyndas. Källorna har helt enkelt blivit fruktansvärt mycket mer lättillängliga!

Med andra ord, är verkligen de 11 procentenheternas ökning något att skryta med? Jag skulle säga att dagens siffror är rent pinsamma i jämförelse, och att de 11 procent som skrev sina avhandlingar på fyra år för 30 år sedan förtjänar en ölkväll med mig. Jag skulle bra gärna vilja sätta mig ned med några kollegor som disputerade mellan 1975 och 1980 och fråga om de förutsättningar under vilka de arbetade.

Fast å andra sidan, hade inte gamlingarna internet som tidsslösare. Oj, oj, oj vad dagens doktorander slösar bort tid på facebook, MSN och Aftonbladets hemsida. Det kanske är så enkelt som all tid som min generation sparar på Word och den nya tekniken, den slösar vi bort igen på all rekreation som det kära gamla internet erbjuder?

Varför älska fotboll?

Posted in Idrott on april 26, 2008 by Gissur Erlingsson

Därför.

Personrån, utbud och efterfrågan

Posted in samhällskommentar on april 25, 2008 by Gissur Erlingsson

Ni vet, jag är ju lite om mig och kring mig. Jag rör på mig. Jag åker tåg. Jag är i storstäder. Och jag lägger märke till saker. Igår t.ex., på tuff-tufftåget (inter-city) Alvesta-Linköping. Bredvid mig sitter en spoling på kanske 19 år. Han har den fetaste, coolaste, nyaste mobiltelefonen från Sony Ericsson. Han har en lövtunn, liten elegant Sony Vaio och glor på någon nedladdad rulle. Efter en dryg timme stänger han ner, och börjar fibbla lite löst med sin Ipod Touch.

Hur många tusen skulle ni uppskatta att killen lekte med där? Räknar lågt här… 2000 för mobilen, 10 000 för datorn, 4000 för Mp3-spelaren. Ok, jag medger, snajdaren är kanske inte representativ, men det är nog inte alls särskilt ovanligt att kids – och vi andra förövrigt – rör oss runt med mobiler, mp3-spelare och bärbara datorer för ett värde omkring, tja, 10 lakan.

Tillbaka till rubriken, som antyder att jag kommer att skriva något om personrån. Jag har inte hittat någon data på det ännu, men känslan som jag får efter några snabba sökningar i Presstext och Mediearkivet ger vid handen att antalet personrån ökar. Och jag är ingen kriminolog, och jag läser inte kriminologisk forskning, men det känns lite för en lekman som att det omedelbara svaret är: tacka fan för det! Utbudet av intressanta rånoffer torde ju ha ökat explosionsartat sedan vi trädde in i mobil-, mp3-, och bärbardatorfasen. Människor går ju runt som rena rama skattkistor. Och om utbudet av intressanta rånoffer ökar, är det väl inte helt osannolikt att det dyker upp lite fler personrånare som vill ha sin del av den här marknaden?

Hell, jag skulle säga att jag är personligen förvånad över att problemet inte är större än vad det verkar vara.

Slutligen, på en positiv not, tänkte jag tipsa om motsatsen till personrån. I morse hade jag lite tid att slå ihjäl innan ett besök hos min frisörska Helena. Jag slank in på ett hak som ligger mittemot Åhléns City vid namn Bolero. Det är inte första gången jag är där, och därför kan jag lugnt rekommendera haket vid, säg, 08-tiden. Gott om utrymme. Kaffe plus en rätt stor ost- och skinmacka (grovt bröd såklart) 25 kronor. I högtalarna, lågmält: lite skön Buena Vista Social Club-känsla. Livet på en pinne!

_____________

EDIT: Notera alltså att jag inte har en aning om huruvida kriminologerna använder sig att sådana här enkla RC-förklaringar i sina analyser. Om de inte gör det, är jag besviken. För innan man går vidare till invecklade förklaringar (som i sin tur ofta kräver nya förklaringar, typ ”personrån ökar för att samhällsklimatet har blivit råare, och samhällsklimatet har blivit råare för att…” etc.) ska man alltid först ge de allra enklaste en chans. Med ett lite snofsigare språkbruk talar man här ibland om Occamska principer.

Samtal vid hälsoundersökning

Posted in jag on april 23, 2008 by Gissur Erlingsson

– Okej, ställ dig där så får vi mäta dig.

OK.

Hmmm, 1.64.

– Nej, det stämmer inte. I passet står det 1.66.

– Ok, om kartan inte stämmer överens med terrängen, ska vi låta kartan bestämma ändå?

– Helst, tack.

(Sköterskan böjer sig fram och skriver – 1.65!)

Månadens SN-krönika

Posted in jag on april 21, 2008 by Gissur Erlingsson

Som den plikttrogne samhällsvetare jag är försöker jag fylla den s.k. ”tredje uppgiften” genom att då och då skriva krönikor i min lokala blaska, Södermanlands Nyheter. Idag försöker jag ge ett perspektiv på de rapporterade medlemsförlusterna inom partierna (och indirekt också kommentera en SCB-rapport som kommer 20 maj som handlar om att antalet förtroendevalda blir färre). Här hittar du krönikan.